Punta Catalina tampoco fue encendida el sábado último, pese al anuncio oficial

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SANTO DOMINGO, República Dominicana.- La Central Termoeléctrica Punta Catalina (CPTC) no fue encendida el sábado último, a pesar de que el ministro de Hacienda Donald Guerrero anunció que entraría al sistema ese día con un aporte de 40 megavatios.

Hasta el momento ese funcionario ni tampoco la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE) han explicado por qué en esta segunda fecha tampoco fue puesta en operación.

CDEEE dice está “en proceso de prueba”

La CDEEE  se limitó a señalar que desde mediados de febrero la unidad uno de dicha central  está “en proceso de pruebas”, las cuales consisten en el encendido de la caldera, tanto con los pulverizadores de carbón mineral como con fuel oil, así como el chequeo del sistema de control de emisión de gases y “el giro de la turbina y el generador”.

Dijo que dicha unidad comenzaría a inyectar electricidad al sistema “en forma intermitente y en pequeñas cantidades, cuando los técnicos autorizados así lo determinen”.

Alegó que  las pruebas están a cargo del consorcio constructor y bajo la supervisión constante de ingenieros especializados que fueron enviados desde Estados Unidos por General Electric, fabricante del generador.

Construcción a cargo de Consorcio Odebrecht

La planta Punta Catalina es presentada como una de las principales obras del Gobierno de Danilo Medina. Su construcción está a cargo de un consorcio encabezado por la brasileña Odebrecht.

Las partes se encuentran en un proceso de arbitraje ya que mientras el Gobierno asegura que el contrato con Odebrecht para la construcción de la termoeléctrica es de 1.945 millones de dólares, la multinacional brasileña asegura que los costos de este proceso han elevado esa suma.

Este proyecto, cuya licitación estuvo bajo investigación, ha sido criticado por sectores políticos que aseguran que fue sobreevaluado y por grupos que alegan que afectará al ecosistema y a la salud de las personas de la provincia Peravia.

Comité hace revelaciones técnicas

El denominado Comité Nacional de Lucha Contra el Cambio Climático, CNLCC, dijo que el sábado último “después de intentarlo durante todo el día, lograron llevar la turbina de la planta número uno de Punta Catalina,  a 3,600 R.P.M., entre las 4 y la 5 de la tarde, pero sin carga o al vacío” y después de alrededor de 30 a 40 minutos apagaron la turbina.

Indicó que la planta operó con gasoil y no con carbón mineral, al igual que en  otras pruebas realizadas anteriormente.

Adelantó que para este lunes o la próxima ocasión que hagan funcionar la turbina “tendrán que regular su velocidad y estabilidad mediante pruebas, antes de sincronizar la planta, lo cual -a su juicio- es una condición imprescindible para aportar electricidad al Sistema Nacional Eléctrico Interconectado (SENI)”.

“Antes de que la electricidad que genere esta primera planta de Punta Catalina pueda aportarse al SENI, se debe pasar del uso del gasoil a carbón mineral, lo que conllevará una serie de ajustes y pruebas con los alimentadores o quemadores y con las válvulas, lo cual es una tarea muy delicada que toma mucho tiempo, aún cuando no se presenten problemas imprevistos”, explicó.

Advirtió que intentar pasar electricidad de esta planta al sistema nacional, funcionando a gasoil o diesel, es prácticamente imposible aunque sean sólo 40 megavatios, debido al  gran consumo que tendría de este combustible. 

Buscan encenderla antes del 27

Señaló que “lo que pretende es tener esta planta funcionando antes de que el Presidente Danilo Medina pronuncie el discurso de rendición de cuentas ante la Asamblea Nacional el próximo 27 de febrero, sin importar los daños que puedan ocasionar a los equipos por no respetarse el protocolo técnico para su  encendido y funcionamiento”.

Manifestó que las pruebas en el fin de semana último  se hicieron a pesar de que la caldera aún no estaba reparada de los daños sufridos en una prueba anterior, y de que  el rotor presenta problemas de funcionamiento.

Advirtió que “si por razones politiqueras se precipita el proceso técnico que conlleva el encendido y funcionamiento de esta planta a carbón, podría haber una avería que complique y retrase aún más el inicio de la generación, como ya pasó en junio del año 2017 cuando se rompió el rotor”.

Reveló que cuando la planta comience a suministrar electricidad, lo cual se pretende sea el próximo 27 de febrero, el Gobierno planea disparar salvas de 21 cañonazos en todo el territorio nacional para anunciar la “Nueva Era sin apagones en República Dominicana”.

Autorización de Odebrecht

Dicho Comité, sin embargo, aclaró que tanto esta primera planta como la segunda de Punta Catalina no podrán entregar electricidad de forma regular y permanente si Odebrecht no lo autoriza, lo que supone previamente el pago a esta empresa de los sobrecostos por US$708 millones que reclama a través de un arbitraje interpuesto ante la corte internacional de Nueva York.

Afirmó que esta condición estará reforzada si el laudo arbitral ha sido decidido en contra del país como insistentemente se rumora tanto en el país como en los EUA.